Figures marquantes: Steve Aronson

Steve Aronson est un agro-économiste et philanthrope d’origine juive, de nationalité américaine et costaricienne, qui vit au Costa Rica depuis 1976. Il est le fondateur de la célèbre société de café Café Britt, mais aussi du théâtre Espressivo et de la Fondation Demain.  Ce dernier soutient des initiatives en matière d’environnement, de culture et d’éducation et a été très actif dans la mise en œuvre du baccalauréat international dans les écoles publiques, des sentiers universels dans les parcs nationaux et des programmes de théâtre pour les adolescents à risque.

L’aventure Café Britt de Steve Aronson

Don Steve a conduit Café Britt à un succès international après avoir affronté la grave crise du café qui a frappé le secteur à la fin des années 1980. « Nous avons tous souffert. Granex, la société pour laquelle je travaillais, a commencé à faire des pertes énormes après avoir été le troisième exportateur de café d’or. Le coup nous a fait vendre la moitié de l’entreprise à une société suisse. J’ai vendu les entrepôts, le bénéfice… ».

À la fin, il a dû tout vendre. « Beaucoup de gens m’ont aidé pendant la crise. Lorsque nous nous sommes séparés des partenaires suisses, ils ont également voulu récupérer l’argent qu’ils avaient prêté à Café Britt. Il n’y avait pas de liquidité et nous leur avons offert 70% des actions. Ils ont dit non, ils voulaient récupérer leur argent. Alors j’ai acheté la dette et j’ai gardé Britt. C’est à partir de ce moment-là qu’Aronson a innové et développé l’entreprise jusqu’au succès que tous les Ticos connaissent.

Avant 1985, il était impossible de trouver une tasse de café de qualité gourmet au Costa Rica. En effet, tout le café premium était exporté de droit.  Don Steve s’est alors attelé à la tâche de réserver et de torréfier une partie des grains de qualité pour l’exportation, afin que les Ticos puissent enfin goûter au café qui a fait la réputation internationale du Costa Rica. Il a également obtenu du gouvernement qu’il modifie la fameuse loi qui empêchait la consommation de café d’exportation sur le marché national.

La recette du succès : l’accès à des grains de café de haute qualité provenant des meilleures plantations, les meilleures machines à torréfier, un emballage moderne qui préserve la qualité et une obsession pour le goût.

Le Café Britt a ensuite commencé à vendre du café aux meilleurs hôtels et restaurants du pays, ainsi qu’au Théâtre national du Costa Rica. En 1991, le Café Britt s’agrandit et s’installe à Heredia où, là encore, Don Steve innove en incluant le « Coffee Tour », une visite guidée théâtralisée. En 1994, Britt a commencé à vendre du café à l’aéroport Juan Santamaria. Un chariot de golf a été mis en place pour servir du café aux voyageurs. Le succès ne s’est pas fait attendre et le reste appartient à l’histoire.

En 2009, Steve a laissé le Café Britt aux mains de ses fils. Aujourd’hui, Café Britt exploite des Britt Shops dans plus de treize pays et reçoit plus de 100 000 visiteurs par mois sur son site web.

L’aventure théâtrale et philanthropique

Steve Aronson, qui a une grande passion pour les arts du spectacle, a décidé de se consacrer à un autre projet innovant : la création du Teatro Espressivo de Costa Rica. La programmation de ce célèbre théâtre vise à changer l’image du théâtre dans le pays. « Dans le théâtre, le problème est que nous produisons beaucoup de personnes talentueuses qui ne voient pas d’issue et finissent par travailler dans des centres d’appels. Nous avons du talent, mais nous n’avons pas le bon public, ni la manière dont ce talent peut être développé ». Quatre-vingt-dix pour cent des personnes auxquelles Aronson a parlé lui ont dit que le théâtre au Costa Rica était mauvais. L’intention de Steve est de changer cette mentalité. Le Teatro Espressivo a 20 ans et compte plus de 107 productions de spectacles pour tous types de public. Don Steve et ses équipes se sont efforcés d’apporter le théâtre à des publics et des lieux non traditionnels.

En outre, avec la Fondation Demain, Steve Aronson s’est efforcé de renforcer le pays dans des domaines qui le passionnent, tels que l’éducation, la conservation de l’environnement et la culture.

« Le problème le plus important qui me préoccupe est la rupture du contrat social, qui est la chose la plus attrayante du Costa Rica, n’est-ce pas ? Le pays est devenu plus cher et l’écart entre les riches et les pauvres s’est creusé », explique M. Aronson.

C’est pour cette raison que Steve dit qu’il n’a pas l’intention de prendre sa retraite.Il va continuer à contribuer au Costa Rica, un pays qui « lui a tant donné », comme il le dit. Son intention est de rendre au pays ce qu’il lui a donné, en contribuant à renforcer les bases du contrat social. Son rêve : que chaque Costaricien, quelle que soit son origine sociale, puisse se former, développer ses compétences, exercer la profession de son choix et vivre de ce qu’il sait faire.

Auteure : Marian Li, éditrice de Sensorial Sunsets en collaboration avec Steve Aronson

Sources

demainfoundation.com
teatroespressivo.com
https://www.cafebritt.cr/