Le Costa Rica est un pays d’Amérique centrale riche en écologie et en culture, et qui a connu un large éventail d’événements historiques dans lesquels il a été protagoniste et co-protagoniste avec d’autres pays. C’est aussi une nation caractérisée par ses célèbres expressions : Pura Vida, Tuanis et Mae ; même, dont le gentilicio familier pour désigner ses habitants est tico ou tica. Mais d’où vient son nom ? Pourquoi le Costa Rica s’appelle-t-il Costa Rica ? Qui est responsable du nom de ce pays ?

Autrefois, c’était « La Côte Riche »
Pour répondre aux questions ci-dessus, il est important de comprendre que le territoire actuel du pays pendant la période précolombienne n’avait pas ce nom, tel qu’il a été donné par les colonisateurs espagnols du XVIe siècle ; même dont les habitants n’étaient pas costariciens, mais certains de ses peuples indigènes étaient les Huetares, les Borucas, les Chorotegas, les Cabécares ; entre autres. Ce n’est qu’en 1502 après J.-C. que Christophe Colomb, lors de son quatrième voyage vers les Antilles (comme on appelait le continent américain à l’époque), a atteint une côte qui appartient au territoire actuel de la province de Limón, plus précisément l’île d’Uvita. Lorsque Colomb s’est installé dans la région de Cariaí, il a eu un contact pacifique avec les curieux indigènes de cette région, qui n’avaient aucune idée des intentions de ces étrangers frappants qui visitaient leurs terres pour la première fois. Bien que Colomb ne soit pas venu pour coloniser, mais que sa mission soit simplement exploratoire, il a été très violent dans le processus.
« Il est important de comprendre que le territoire actuel du pays pendant la période précolombienne ne portait pas ce nom, qui a été donné par les colonisateurs espagnols du XVIe siècle » et « Christophe Colomb est mort en 1506, et ce n’est qu’en 1539 que ce territoire a commencé à s’appeler officiellement Costa Rica ».

Le processus pour obtenir d’être appelé « Costa Rica »
Pour mieux comprendre l’origine du nom du pays actuel, il convient de préciser que, comme la plupart des éléments de l’histoire générale, il s’agit d’un processus et non pas de quelque chose d’épisodique, et encore moins d’une affaire qui s’est déroulée du jour au lendemain, mais plutôt d’une affaire progressive pour arriver au nom officiel. En bref, il est nécessaire de comprendre la différence entre la conquête et la colonie, car la première consiste en un pillage, et la seconde en une institutionnalisation ; en particulier pour le Costa Rica, sa première rencontre avec les Espagnols a eu lieu en 1502, sa conquête (spécifiquement dans la vallée centrale) s’est déroulée de 1560 à 1574, et son temps en tant que colonie a été de 1574 à 1821, année où il a décidé de devenir indépendant de l’empire espagnol. En outre, la région de Talamanca n’a jamais été conquise, bien que plusieurs tentatives aient été faites pour soumettre les indigènes et fonder des villes, comme Santiago, cette région a présenté une résistance constante aux Espagnols ; c’est pour cette raison qu’à l’heure actuelle, Talamanca, entre autres aspects, se caractérise par le maintien d’une population d’indigènes.

Le mythe selon lequel c’est Christophe Colomb qui a donné le nom à Talamanca
Une croyance populaire veut que ce soit Christophe Colomb qui ait donné ce nom à ce territoire en 1502 ; cependant, le terme Costa Rica n’était pas un nom en soi, mais une simple façon de se référer à ces terres, il est donc officiellement impropre d’attribuer à Christophe Colomb l’initiative du nom, puisqu’on pensait qu’il était riche en or, alors qu’en réalité il s’agissait de l’une des provinces les plus pauvres du royaume du Guatemala. Ne vous méprenez pas, il y avait de l’or au Costa Rica, mais il n’était pas abondant.
C’est pour cette raison que ce territoire a mis plusieurs années à être conquis et colonisé après le premier contact avec les Européens, car il y avait d’autres territoires plus prioritaires pour les Espagnols ; ce n’est qu’avec des maladies comme la variole et la rougeole, ainsi que le travail forcé auquel était soumise la population indigène, que la population a commencé à diminuer, ce qui a donc motivé la conquête de la vallée centrale pour utiliser ses indigènes.
Christophe Colomb est mort en 1506, et ce n’est qu’en 1539 que le territoire a été officiellement appelé Costa Rica. C’est Hernán Sánchez de Badajoz qui, à travers des documents officiels, a fait allusion à ce territoire avec le nom de Costa Rica, non plus comme une simple référence, mais comme un nom propre ; par conséquent, les habitants des villes fondées dans cette province étaient appelés « los costarricas », car le terme « costarricenses » (actuel gentilicio) n’existait pas à l’époque coloniale.

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« C’est Hernán Sánchez de Badajoz qui, à travers des documents officiels, fait allusion à ce territoire par le nom de Costa Rica, non plus comme une simple référence, mais comme un nom propre… ».

Trois noms
Ce territoire isthmique a porté trois noms différents dans un contexte où les conquistadors se disputaient les terres de cet endroit : Costa Rica et Veragua, utilisé par ceux qui venaient de Panama ou de Castilla del oro ; Costa Rica et El Desaguadero, également utilisé par ceux qui venaient du Nicaragua, comme dans le cas de Hernando Contreras ; et Costa Rica et Nuevo Cartago, dont l’usage était commun aux conquistadors venus d’Espagne. Ce n’est que dans les années 1570 que l’on commence à utiliser le terme « Costa Rica », distinct de Nuevo Cartago.
En conclusion, ce pays a traversé tout un processus non seulement dans les aspects diplomatiques, commerciaux, économiques et étatiques, mais il a été démontré que même le nom reflète une série de changements qui ont contribué à l’identité et à l’histoire d’un territoire.

En bref !
On croit à tort que c’est Christophe Colomb qui a donné le nom au Costa Rica, mais c’est en réalité Hernán Sánchez de Badajoz.
Au début, les « Ticos » étaient appelés les « Costarricas ».
Le pays portait plusieurs noms : « Costa Rica et Veragua », « Costa Rica et le Desaguadero », « Costa Rica et la Nouvelle Carthage ».

Bibliographie

Fernández Guardia, Ricardo. Historia de Costa Rica. El descubrimiento y la conquista. San José : Librería LEHMANN & CIA, 1941.
Villavicencio, Enrique. République du Costa Rica. Histoire.- Géographie.- Règne minéral.- Règne végétal.- Règne animal.- Population.- Instruction publique.- Armée.- Industries.- Commerce.- Voies de communication.- Recettes.- Dépenses.- Dette. Texas : The Library of the University of Texas, 1886.

AUTEUR : Enoc Enmanuel Salazar Lezama
Étudiant en histoire, Université du Costa Rica
Courriel : enoclezama9@gmail.com
Octobre 2021