Comment le féminisme est-il né au Costa Rica ? Elisabet Jiménez, historienne à l’Université du Costa Rica, se penche sur la question.


La formation et la consolidation du féminisme au Costa Rica ont suivi un processus similaire à celui d’autres pays du monde, les premières propositions étant le fait d’intellectuelles, principalement originaires de pays tels que l’Angleterre et la France. Elles ont été les premières à élaborer des théories axées sur le genre, fondées sur la remise en question de la supériorité biologique, sociale et religieuse attribuée aux hommes de manière acceptée.

Le Costa Rica, situé dans une zone à la périphérie des grands centres intellectuels européens, n’est entré en contact avec ces courants que plus tard. Il s’agit toutefois d’une tendance qui s’est affirmée au cours des dernières décennies. En outre, des intellectuelles costariciennes comme Ángela Acuña et Carmen Lyra, deux de ses plus grandes représentantes, ont été mises à l’écart au début du XXe siècle.

Début du mouvement féministe au Costa Rica

Le point de départ remonte à 1893, sous le gouvernement de José Joaquín Zeledón. Cette année-là, un projet de loi visant à accorder le droit de vote aux femmes a été présenté.

Ce projet fut rejeté par un grand nombre de députés, car l’idée des suffragettes n’était pas bien vue par un secteur important de la population costaricienne. Malgré cette situation défavorable, elle a servi de base à la progression du mouvement et à son influence dans la politique nationale.

Selon Alvarenga (2006), tant au Costa Rica que dans le reste de la région latino-américaine, la critique du système patriarcal est venue de l’anarchisme et du féminisme des suffragettes. Ce courant affirme que les femmes, en tant que modèles pour l’éducation des enfants à la maison, doivent leur donner l’exemple sur les questions liées au vote, comme le devoir civique de s’impliquer dans la participation politique nationale.

En 1923, la Ligue féministe costaricienne a été fondée et a servi à formaliser la présence féministe organisée dans le pays.

L’organisation a été fondée par des intellectuelles telles que María Ester Acuña, Isabel Calderón, Lela Campos, Rosario Floripe, Lidia Fernández, América de Hern, Ana María Loaiza, entre autres. Ángela Acuña a été nommée première présidente de la ligue, tandis qu’Esther de Mézerville a été nommée vice-présidente.

Selon Solano (2014), Acuña a eu l’occasion d’assister aux manifestations des suffragettes en Angleterre, et a été témoin d’événements tels que l’enlèvement du Premier ministre, M. Asquith, par des leaders comme Lady Pankhurst.

Dans les années qui ont suivi, le mouvement féministe au Costa Rica s’est concentré sur l’obtention du droit de vote. Au milieu du XXe siècle, plusieurs pays européens disposaient déjà de ce droit, mais dans le cas du Costa Rica, il n’a été approuvé qu’en 1949, après la guerre civile.

Le courant féministe après le vote : principales réalisations et contributions

Comment le féminisme est-il né au Costa Rica ? Elisabet Jiménez, historienne à l'Université du Costa Rica, se penche sur la question.

La première femme à voter dans l’histoire du Costa Rica a été Bernarda Vázquez Méndez, le 30 juillet 1950, lors des élections municipales dans le canton de San Carlos.

La lutte pour les droits des femmes s’inscrit dans la continuité des tendances internationales. Au-delà du vote, la Ligue féministe et les organisations se sont battues, au cours des décennies suivantes, pour obtenir de nouvelles garanties en matière de parité hommes-femmes. Des lois et des décrets sur la réforme du code de la famille, ainsi qu’une augmentation de la participation politique des femmes, ont permis, à partir des années 1970, de mieux soutenir la protection des femmes dans les relations familiales et sociales. En outre, les réformes des conditions de divorce favorisent une plus grande égalité entre les femmes et les hommes. En outre, l’INAMU (Institut national de la femme) a été créé.

En 1990, la loi pour la promotion de l’égalité réelle des femmes a été créée, ce qui a servi de base à la création de lois plus spécifiques dans la recherche de l’égalité. Les réformes du code électoral menées entre 1996 et 2001 ont « élargi la possibilité d’avoir un plus grand nombre de femmes à des postes politiques, et en 2007, cela est devenu une condition obligatoire » (Universidad Nacional, 2021, p.1).

La vision du féminisme au Costa Rica aujourd’hui

Dans le cadre de la diversité socioculturelle de ce pays, des perspectives ont été proposées qui non seulement profitent à un certain groupe de femmes, mais cherchent également à garantir que toutes les femmes en bénéficient de la même manière.

Les collectifs féministes sont un exemple de la recherche de représentation au sein de ce groupe.

Le féminisme en faveur des femmes transgenres, des femmes afro-descendantes et indigènes, des femmes immigrées, des femmes de la classe ouvrière et des travailleuses du sexe a été l’une des luttes les plus importantes de ces dernières années.

Les politiques gouvernementales de partis politiques tels que le Partido Acción Ciudadana et le Frente Amplio, ainsi que des femmes députées influentes, ont promu des projets de loi au cours de la dernière décennie dans le but d’améliorer la qualité de vie des femmes.

En 2019, l’utilisation de la « pilule du lendemain » a été approuvée. Cependant, certaines luttes sont encore en suspens dans le pays, comme c’est le cas du projet de loi 22.421 intitulé « Menstruation et justice », dont l’objectif est de réduire le coût du prix des produits d’hygiène menstruelle. La question des menstruations progresse lentement par rapport à d’autres pays, bien qu’elle soit en constante augmentation.

La question de l’avortement libre, sûr et gratuit, qui suscite encore beaucoup d’opposition, en particulier de la part des groupes conservateurs, qu’il s’agisse de partis politiques tels que Nueva República ou de l’Église catholique. La représentation des femmes et des groupes clés a signifié qu’au Costa Rica, malgré la poursuite des luttes en cours, la présence du féminisme a permis au pays de progresser en garantissant des espaces où leurs voix sont entendues, pour l’amélioration de la situation de cette population.

Pour terminer, voici une liste des collectifs les plus représentatifs actuellement au Costa Rica :

  • Volcánicas : Collectif destiné aux réfugiées nicaraguayennes
  • Akoben : Collectif afroféministe
  • Colectiva Feminista La Hoguera : axée sur les femmes, principalement dans la province de Guanacaste.
  • El Garaje de Tiquicia : Collectif sur l’activisme et le féminisme intersectionnel.
  • Collectif pour le droit de décider : défend principalement les droits sexuels et génésiques des femmes.

Texte partagé par Elisabet M. Jiménez, historienne à l’Université du Costa Rica (UCR). Contact : eli02.mena@gmail.com / instagram: elis_abetm.