Sommes-nous en train de noyer les océans ?
Malheureusement, nous sommes en train de noyer les océans sous les plastiques. Selon une étude de la Fondation Ellen MacArthur, SI NOUS NE FAISONS RIEN, il y aura plus de plastique que de poissons dans la mer d’ici 2050. Nous avons créé un matériau très utile pour rendre nos vies plus faciles et plus pratiques, mais nous avons oublié de penser à la façon dont ces produits vont être éliminés. Un pourcentage extrêmement élevé finit dans nos océans, ce qui en fait le gros intestin de notre planète, et chaque année la consommation de plastique augmente.

Nous protégeons ce que nous aimons…
Le comportement humain a montré que nous avons tendance à ne protéger que ce qui nous tient à cœur. Nous devons donc d’abord comprendre pourquoi les océans sont si importants pour nos vies.
1- Les océans servent de RÉGULATEUR DU CLIMAT, absorbant l’excès de chaleur de la planète et régulant les effets du changement climatique en échangeant des gaz avec l’atmosphère.
2- Les océans PRODUISENT la plupart de l’OXYGÈNE présent dans l’atmosphère, plus encore que les forêts et les jungles de la planète. L’oxygène d’une respiration sur deux est produit par les océans !


Qui génère autant de déchets plastiques ?
D’où vient tout ce plastique ? De ma maison et de la leur, malheureusement, car il faut bien comprendre que dans la plupart des pays, nous ne disposons pas d’infrastructures adéquates pour la collecte des déchets. La plupart des déchets que nous créons avec notre consommation de masse finissent dans l’environnement, avec un pourcentage élevé dans les océans.

Comment les plastiques se retrouvent-ils dans la mer ?
La plupart d’entre eux proviennent des rivières, qui servent de canaux directs pour les déchets des villes vers l’environnement marin.
Une fois qu’ils atteignent la mer, des études indiquent que 70 % des plastiques coulent, 15 % flottent à la surface et les 15 % restants se retrouvent dans les courants marins.
Ce que nous allons trouver sur la plage aujourd’hui est transporté par les courants et atteint les plages lors des grandes marées. Nous ne verrons ici que la « pointe de l’iceberg » de tout le plastique qui s’est retrouvé dans nos océans.

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Faits concernant le Costa Rica
Avec une population de moins de 5 millions d’habitants et selon les données 2017 du ministère de la santé, rien qu’au Costa Rica, nous produisons 564 tonnes de déchets plastiques QUOTIDIENS. 522 tonnes de plastique finissent dans les décharges et les dépotoirs et 42 tonnes finissent dans l’environnement chaque jour. On estime que 13 camions poubelles correspondent à la quantité de plastique qui pénètre quotidiennement dans les océans du Costa Rica. Nous parlons de plastiques que nous consommons tous.


Données mondiales
Nous produisons actuellement environ 300 millions de tonnes de déchets plastiques chaque année. C’est presque l’équivalent du poids total de la population humaine.
Seuls 9% de tous les déchets plastiques produits ont été recyclés. Environ 12% ont été incinérés, tandis que le reste, 79%, s’est accumulé dans des décharges ou dans l’environnement.
Chaque année, 8 millions de tonnes de plastique finissent dans les océans.

Plastiques à usage unique
Dans le monde, on achète 1 MILLION de bouteilles en plastique par minute et 5 milliards de sacs en plastique jetables par an. Au total, 50 % de tout le plastique produit est conçu pour être utilisé une fois et jeté.
Les plastiques à usage unique sont tous les articles en plastique qui ne sont utilisés qu’une fois, généralement avec une durée de vie assez courte, dont un pourcentage élevé n’est pas recyclé et qui mettront donc entre 100 et 400 ans à se biodégrader.

Les MICROPLASTIQUES et la chaîne alimentaire
L’un des plus gros problèmes auxquels nous sommes actuellement confrontés est celui des MICROPLASTIQUES, ces minuscules morceaux de plastique qui se sont détachés d’articles entiers et sont devenus des microparticules d’une taille pouvant atteindre 5 mm. Des études indiquent déjà que le plancton consomme des microplastiques, ce qui fait que le plastique entre dans la chaîne alimentaire jusqu’à ce qu’il nous atteigne, ainsi que de nombreux autres animaux qui meurent de leur consommation ou simplement dont la santé est affectée de différentes manières en raison des métaux lourds que le plastique attire et des produits chimiques qu’il contient.
Mais les animaux ne consomment pas seulement des microplastiques. Chaque année, plus de 10 baleines sont tuées à cause de la consommation de plastiques de toutes sortes (sacs, bouteilles, filets, lignes de pêche) et on estime que plus de 600 espèces d’animaux sont affectées par la consommation de plastiques et que plus d’un million d’animaux meurent à cause de la consommation de plastiques.

Nous mangeons du plastique !
En tant qu’espèce humaine, nous ingérons déjà du plastique. Selon les dernières études, les scientifiques ont démontré que l’être humain moyen consomme la quantité de plastique d’une carte de crédit par semaine ! Qu’est-ce que cela signifie ?
Le plastique attire de nombreux minéraux lourds et des bactéries qui peuvent affecter considérablement notre santé. Les premières études donnent des indications sur des problèmes de stérilité ainsi que sur la cause possible de certains cancers.

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Il est encore temps !
La vérité est que nous devons faire quelque chose à ce sujet. Il est essentiel de sortir et de nettoyer nos plages et nos océans, mais tout d’abord, examinons cette analogie plutôt simple : que feriez-vous si vous découvriez que l’eau de votre baignoire déborde à la maison. Commencez-vous à collecter l’eau alors que le tube est encore ouvert, ou fermez-vous d’abord le tube, puis commencez à collecter l’eau ? Nous devrions tous être conscients et comprendre l’importance de fermer ce « tube » de consommation excessive de plastiques à usage unique (pour commencer). Nous pensons souvent qu’une paille, un sac en plastique ou un gobelet en plastique que nous acceptons ne fera pas une grande différence, mais que se passerait-il si 6 milliards de personnes pensaient de la même manière ? Combien de produits en plastique consommerions-nous quotidiennement ? C’est pourquoi je crois vraiment au pouvoir d’une seule personne. Chacun a le pouvoir de modifier son mode de vie, et aussi petits qu’ils puissent paraître, ils feront la différence. Ce n’est pas seulement l’impact direct que nous pouvons avoir, mais aussi l’exemple que nous pouvons donner à notre famille et à nos amis pour changer petit à petit vers une vie qui génère moins d’impact sur la seule planète qui nous offre toutes les conditions pour vivre.

Et qu’est-ce que je peux faire ?
La première chose à faire est de REJETER tous les PLASTIQUES À USAGE UNIQUE dont nous avons déjà parlé.
Tout ce qui est fait ou emballé dans du plastique et que vous ne pouvez pas refuser, nous devrions au moins RÉDUIRE sa consommation.
Ce que vous avez réussi à réduire mais toujours consommé, nous devrions faire de notre mieux pour le RÉUTILISER.
Et enfin, ce que nous ne pouvons plus réutiliser, nous devons veiller à le recycler. Pourquoi le RECYCLAGE n’est-il pas la formule la plus importante ? Malheureusement, à l’échelle mondiale, moins de 9 % de toutes les matières plastiques produites ont été recyclées. L’infrastructure, l’éducation sur la manière de le faire et le fait que tous les plastiques ne sont pas recyclables signifient que dans de nombreux pays, moins de 2 % sont recyclés.
Les dernières données montrent que le Costa Rica recycle environ 7%.

Les grands résultats viennent avec de petits changements
Quelques conseils pour arrêter de consommer des plastiques à usage unique :
Ayez toujours sur vous :
une bouteille réutilisable
sacs réutilisables
une paille réutilisable
couverts réutilisables
1 récipient réutilisable
Recherchez des produits qui ne sont pas emballés dans du plastique.
Cessez de participer à la « Fast Fashion » – de nombreux vêtements bon marché sont fabriqués en polyester, qui dégage beaucoup de microfibres au lavage et finit dans l’océan. Il est important de réduire la consommation, de réparer et de réutiliser ce que nous avons déjà.
Ne jetez pas de mégots de cigarettes dans la nature. Un seul mégot de cigarette peut polluer jusqu’à 50 litres d’eau et mettra plus de 10 ans à se dégrader si un animal ne le mange pas avant.

Régénération des océans
Au Costa Rica, depuis plus de 4 ans, un grand nombre de mouvements, d’associations et de fondations ont vu le jour et se sont consacrés à la lutte contre toute cette pollution plastique en promouvant et en créant des nettoyages de plages, à titre individuel ou collectif.
C’est le cas de 5 Minute Beach Cleanup, un mouvement né sur les réseaux sociaux en 2016 de l’inspiration de Carolina Sevilla lorsqu’elle est revenue vivre à Santa Teresa, au Costa Rica, après avoir travaillé plusieurs années aux Nations unies. Elle a décidé de créer un compte sous le nom de @5minutebeachcleanup et d’inviter tout le monde, indépendamment du sexe, de la langue, du statut social, de la culture ou des croyances, à prendre juste 5 minutes pour nettoyer la plage. Un an seulement après la création du compte, plusieurs médias numériques de différentes régions du monde ont commencé à présenter l’initiative et le mouvement est devenu viral, inspirant plus de 30 nettoyages quotidiens de plages dans le monde entier.
En 2018, j’ai offert toute ma collaboration à Carolina pour aller un peu plus loin et commencer à travailler à la fermeture de ce « tuyau ouvert » de la consommation de plastique et c’est ainsi que nous avons cofondé la Fondation 5 Minute Beach Cleanup, avec laquelle nous avons développé plusieurs projets avec une approche 100% éducative.

Si nous collaborons tous, nous en profitons tous
Personnellement, je suis en train de créer une entreprise pour pouvoir payer les organisations locales qui travaillent dur pour organiser le nettoyage des plages avec des volontaires, ainsi que les communautés côtières dont les résidents/pêcheurs ont besoin de revenus, pour le plastique qu’ils peuvent collecter. Il est important que nous assumions tous la responsabilité de nos actes et que nous ayons tous la possibilité de contribuer à ces grands efforts à travers le pays et le monde. Toute personne ou entreprise qui souhaite faire un effort supplémentaire pour contribuer à la régénération de nos océans peut me contacter.

Le vrai coupable ?
À l’heure actuelle, vous devez encore penser que ce sont les grandes entreprises qui devraient procéder aux grands changements. Bien sûr, chaque entreprise devrait être responsable de l’empreinte plastique qu’elle génère avec ses produits. Nombreux sont ceux qui se sont déjà engagés dans ce changement important et nécessaire, mais beaucoup d’autres doivent encore subir la pression de leurs clients et des consommateurs. C’est pourquoi nos actions individuelles sont importantes, car en tant que clients, nous pouvons choisir ce que nous consommons et exiger que les producteurs de ce que nous achetons recherchent des formules plus respectueuses de la planète.

Le pouvoir d’un seul homme
Tout changement commence par une personne, et chacun de nous a le pouvoir de déclencher une très grande vague par son propre exemple. La décision appartient à chacun d’entre nous de commencer à prendre en compte la santé de la planète, et donc la nôtre. Nous avons tous fait partie du problème, mais à partir d’aujourd’hui, nous pouvons tous faire partie de la solution !

Dans l’article suivant, je présenterai des solutions concrètes à ce grave problème de la pollution plastique des océans et du recyclage de cette matière, avec des exemples de ce qui se fait au Costa Rica, toujours dans le but d’exporter les connaissances, l’expérience et la technologie pour le bien de la planète.

Mauricio Cortés E.
mcortes@planetsolutions.info
IG – mau.cortes.e